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筷子如何统治餐桌?

2017-04-14 10:51:28      点击:

箸独霸餐桌的年代
    明代人田汝成也在《西湖游览志余》一书中说,宋高宗赵构每到进膳时,都要特意额外多预备一副勺箸(类似现在的“公筷”),用箸取肴馔,用勺取饭食,避免
    将食物弄脏了,因为多余的膳品还要赏赐给宫人食用。
    比起只适应粒食的匕、勺,箸在进食用具中功能最全。在人们手指的巧妙配合下,箸可作用于除汤、粥、羹之外的所有熟食品,对块食、粒食也非常顺手。因此,在宋代以后,箸逐渐取代了匕、勺,独占了中国人的餐桌。这在《水浒传》里就看得出来,这本书虽然说的是北宋的事情,但作者施耐庵实际生活在元末明初,在他的笔下,吴用去说服阮氏三雄劫取生辰纲时,四个人吃饭就是“铺下四双箸,放了四盘菜蔬,打一桶酒放在桌子上”,饭桌之上已经不见了勺子的位置,与今天并无什么区别了。

    “箸”如何变成“筷子”
    尽管直到今天,“筷子”还没有完全替代“箸”。现在只有东南沿海(台州、温州、福州、潮州)一带还保存了“箸”的说法。譬如闽南潮州话用“箸”,广东梅州客家话里已经是“筷”、“箸”并用,到江西省境内的赣语区(南昌),就只有筷子一种说法了。这就暗示,从“箸”到“筷子”的转变,一定是先发生在靠北的地方。
    现在流行的“筷子”叫法,答案是明代的“吴中”,也就是苏州府、松江府、常州府一带(今苏南及上海)。筷子的说法,其实出于避讳。明代陆容在《菽园杂记》记载,“民间俗讳,各处有之,而吴中为甚。如舟行讳住、讳翻,以箸为快儿……”江南水乡的船家忌讳“住”,因而忌讳与之谐音的“箸”。故反其道而用之,将“箸”唤作“快”。
    到了清代,随着南北文化的交流,“快”的说法向各地扩散并进入通语。赵翼在《陔馀丛考·呼箸为快》里就说“俗呼著为快子”,此后,人们出于造字的习惯定势,根据汉字以形表义的功能,很自然地为这个来自于吴中方言的名词增加义符而成为“筷子”。